從平時聊天,訓練孩子獨立思考

好幾年前,我和家人在餐廳裡,上菜前,旁邊聊天的內容吸引了我的注意力。

 

一位叔叔問兩個姪女:「你們有沒有看到新聞上,最近在討論的xxx事情?」

從我的角度,只能看到兩個女孩的側臉,看起來年紀並不大,我猜應該只有10-14歲左右。

聽到叔叔的問題,兩個女孩一起點了點頭。

那位叔叔接個問:「對xxx事情,你們有什麼想法?」

這時,正在幫孩子們夾菜的媽媽跳出來,揮揮手打岔:「她們這麼小,不懂的啦!」

叔叔只是笑一笑,回答:「沒關係,聽聽看。」

兩個女孩講話的聲音太小,我其實沒有聽到,但是,單面聽這位叔叔的回答,兩個女孩是從一開始表面敘述事情,進而到後面開始討論解決方案。叔叔總是等到孩子們把想講的都全部講完,安靜了一陣,才提出下一個問題,例如:「如果我告訴你,另一方面的認知是xxxx,你的立場會改變嗎?」或是「姊姊這個想法很好,妹妹知道為什麼嗎?怎麼讓這個想法更好?」

 

我很佩服這位叔叔。第一,他讓孩子們有動力去了解世界上發生的大小事情。第二,他讓家庭聚餐成為孩子們發言討論的舞台。第三,透過問問題,他做出了很好的示範,許多事情不能都只看表面、看新聞,而要跳脫出來深入探討,並形成自己的理念。

 

總而言之,這位叔叔無形中訓練了孩子們「獨立思考」的能力,甚至練習了歐美很注重的批判性思維 (critical thinking)。

 

每次上課,我也喜歡問同學:「最近看到什麼有趣的新聞?」有趣的是,不管是討論明星的八卦新聞或是最新的科技新聞,學生的SAT成績,和他們能不能談論新聞有絕大的關係。

 

先撇開上課應該要全程用英文聊天的基本門檻,成績進步較慢的學生總是很難跳脫看到新聞當下的感覺,例如:很驚訝、很生氣、很好笑、很白癡等等,繞來繞去他們只有反應,沒有想法。當我特別去問「為什麼會有這樣的反應」的時候,學生們總是一臉驚恐,因為多年的習慣,早就讓孩子認為,新聞是大人的話題,跟大人說話時,小孩有耳沒嘴。就像餐廳裡,那位媽媽說的「孩子還小,不懂的。」

 

換個角度來想,他們不是不懂,而是我們沒有給他們機會練習。也許是身為大人的我們太積極於表達,讓孩子們沒有了想法。也許是身為大人的我們太過急切教導,讓孩子無法享受追索答案的過程。

 

而如何問問題卻不給答案,如何誘導孩子更進一步的思考,如何接受各種想法,如何了解各種角度,如何訓練出孩子們獨立思考、養出自己的想法與性格,則是身為大人的我們,需要跟孩子們互動溝通才能學到的高階課程。